lunes, diciembre 21, 2015

UN FRAGMENTO DE VIDA O EL LENTO DESTILAR ALQUIMICO DE ARTHUR MACHEN (Sergio Fritz Roa)




"El vino de la magia nunca deja de correr
Ni el brillo de la fiesta empieza a languidecer, 
Ni cesa un instante la Canción del misterio
Que canta y exalta el santo Magisterio..."

("Un fragmento de vida", Arthur Machen)





Desde que descubrí a Arthur Machen, allá por 1990-1991, lo he leído y releído con gran deleite. Pareciera que a sus escritos (en muchas ocasiones verdadera prosa poética) le ocurriese lo mismo que acaece con los buenos vinos: En la medida que envejecen son más aromáticos, más exquisitos. Esta lenta destilación es uno de los artificios del gran mago que fuera Machen. Al inicio nos cautiva la trama, la historia y quizá alguna imagen bien lograda; pero, con el paso del tiempo, vamos deleitándonos en su capacidad para narrar, en lo sorprendente de los mundos construidos, en lo cuidada de su prosa.

Un caso interesante es su obra "Un fragmento de vida". Posiblemente sea uno de esos textos que nadie se atreverá mencionar cuando le pregunten por el escritor galés. Decir Machen es decir "El Gran Dios Pan", "El pueblo blanco", "Los tres impostores", etc. Pero, ¿quién señalará con prontitud la obra que aquí comentaré?

Y, sin embargo, me atrevo a señalar que es un texto inolvidable y magistral.

Su virtud radica en esa sutileza que consigue el autor para transformar la realidad, o mejor dicho para ver lo que hay de esencial en ella. Toda la obra de Machen es un desvelar, un intento por superar las formas, la rutina, lo seguro, lo racional, y llegar a esa sustancia íntima de la cual están hechas las cosas. Es la búsqueda por conocer el entramado del mundo. Y en este caso, más que en otros, la maestría consiste en ese proceder lento e insospechado con el que Machen nos va llevando para sumergirnos en los territorios de lo Fantástico. 

La historia central de la novela es bien convencional. Un matrimonio que vive la rutina, el trabajo, y que es aquejado por su situación económica insuficiente, la que si bien le permite una paz aceptable, por otro lado no es capaz de generar la total independencia deseada, y menos el ahorro.

Edward Darnell, el protagonista principal, lleva diez años en un trabajo aburrido, sin mayores expectativas. Su mujer, Mary, con quien lleva casado solo un año, es bella pero quizá demasiado miedosa. En algún momento la tía de ésta, la señora Nixon, le ofrece algo que cambiará el destino de la pareja. Le ofrece una suma de dinero, que aunque no exagerada, podría permitir hacer un gasto para arreglar la casa o algo que de otra forma no harían. Esto generará ciertas dificultades, pues la elección no es simple. Se trata, como se ha dicho de un dinero generoso, pero no en cantidad lo suficientemente grande. Por ello, hay que optar bien que se hará con ese dinero.

Así transcurre más de la mitad del libro, en este continuo oscilar en lo que se comprará en definitiva con el dinero, lo que a ciertos lectores impacientes les parecerá demasiado, llevándolos incluso a dejar el libro a un lado; pero, les aseguro que si continúan y sobrepasan esta prueba hallarán algo valioso.

                                

La tía tiene dificultades con su marido, quien según ella estaría siéndole infiel, por lo cual le solicita al matrimonio juvenil, arrendarles una pieza y pagar muy bien su estadía y no molestar su vida. A Darnell esto no le parece, pues encuentra que la tía es exagerada en sus miedos, y  puede contaminar así a su ya poco osada mujer, modificando la apacible vida de él y Mary. Pero, luego de los ruegos de ésta y un análisis en frío sobre el aporte económico que podría significar su estadía, finalmente, aceptará.

Es en esos momentos cuando Machen va incorporando de manera muy sutil los elementos mágicos que hacen de él un gran escritor. Darnell empieza a ser consciente de ciertos hechos que lo van acercando a una realidad misteriosa. Su percepción se va agudizando y va viendo cosas que antes no podía contemplar. Y ello ocurre después que la señora Nixon llega al hogar, en una noche que es marcada por Venus.

En un fragmento de suprema belleza y profundo esoterismo, Machen dirá:

"Pero Darnell no tenía miedo, gracias al Lucero del Alba que había comenzado a resplandecer en su corazón. En realidad siempre había estado allí, y allí poco a poco había ido brillando con luz cada vez más clara; y empezó a darse cuenta de que, aunque sus pasos terrenos le condujeran por los caminos de la antigua ciudad asediada por los Hechiceros, y ésta resonase de cánticos y procesiones, él, sin embargo, también moraba en la serenidad y en la seguridad de aquel astro de luz, y de que contemplaba el confuso espectáculo de los mortales desde una altura indecible, desde donde veía misterios en los cuales no participaba realmente y oía canos mágicos que no eran capaces de hacerle abandonar los bastiones y sagrada ciudad.

"Su corazón estaba henchido de paz y de gozo cuando se acostó junto a su esposa y cayó dormido; y por la mañana, cuando despertó, se sintió alegre" (pp.118-119).

Así lo prosaico, lo común, es dejado a un lado por el advenimiento de lo mágico. O mejor aun, lo mágico va transformando a lo común.



viernes, diciembre 18, 2015

LA REBELIÓN DE JOHN THOM: LUCHA CAMPESINA Y MESIANISMO EN LA INGLATERRA DEL S.XIX (Sergio Fritz Roa)

                                              
 





(John Thom, autodenominado Sir William Courtenay)
  

1.- INTRODUCCIÓN.
 
El estudio de la historia debiera considerar no solo los “grandes hechos”, aquellos de consecuencias inmediatas o de extensión global (Primera Guerra Mundial, Independencia de América, Revolución Rusa, etc.), sino también aquellos que aunque de menor efecto aparente, desde una perspectiva simbólica son en extremo poderosos.
 
Un buen ejemplo sería lo ocurrido con John Thom y su breve rebelión campesina en contra del gobierno británico.
 
Como casi no hay información en español sobre el tema, decidí escribir este sucinto artículo, no con la finalidad de cubrir a cabalidad los hechos, sino ante todo para mostrar lo interesante que puede ser la microhistoria, y hacer presente como en la Historia (con mayúscula) hallamos, más de lo que se cree, esa unión de rebelión social y fundamentos espirituales. Veamos, entonces, qué sucedió con este hombre que se creía el Mesías y que abogaba por la justicia social.
 
 
2.- UNA EXTRAÑA VIDA

John Nichols Tom (también conocido como “Thom”; o “Sir William Courtenay”) nació en St. Columb Major, Cornualles, el año de 1799. Y esto no debe considerarse como algo sin importancia; por el contrario, es altamente significativo. Thom nace al final de un siglo, con él termina incluso una época. El mundo rural empieza a perder importancia y la ciudad, la urbe, gana en fuerza. Es más, cuando Thom muere, se cierra un tiempo, y se dice que la “Batalla del Bosque de Bossenden” será “la última batalla librada en suelo inglés”. Como símbolo, Thom representará el fin de una época en la Inglaterra moderna.
 
De actividad comerciante, lo hallamos vinculado a la producción y venta de vinos y malta. Trabajó en “Lubbock and Co”, para después ser su propietario. Lamentablemente sufrió muchos problemas a la edad de los 30: incendio de las dependencias de su industria, la muerte de su madre, y sus primeras consultas médico-psiquiátricas, entre otros hechos.
 
Durante 1831 desaparece misteriosamente, sin tener información ni siquiera su señora, hasta un año después que retorna pero haciéndose llamar el “Conde de Rotschild” y “Sir William Courtenay”. No obstante parecer un personaje en extremo curioso y poco sensato, será grato a la población, a tal punto que los liberales lo postularán como candidato.
 
Debido a su papel como testigo en un juicio sobre contrabando, fue acusado de perjurio y luego condenado. A fin de ayudarlo, su señora señalará que había tenido problemas psiquiátricos no ha mucho, que se confirmaban con el hacerse pasar por otros personajes, para lo cual la magistratura estimó que unos peritos psiquiátricos lo examinaran. A pesar que Thom decía no tener nada que ver con su mujer, se estableció que estaba con problemas mentales. Fue internado por un periodo de tres años en el Asilo de Locos de Kent.
 
Gracias a su buena conducta y a lo pacífico de su actuar en el asilo, y a las gestiones de su mujer será liberado. Pero en vez de retornar con ella, se alejará y se irá al campo. John Thom se hacía calificar como “el Salvador del mundo” y mezclando frases bíblicas con mensajes sociales y políticos, empezará a reclutar personas pobres en contra de los ricos, incitando incluso a que no se presentasen a trabajar. Thom prometía a sus seguidores mayor igualdad, justicia social y distribución de la riqueza, junto a bienestares espirituales. Es más, les prometía el reino celestial si luchaban y les aseguraba que “sólo con levantar la mano sus enemigos caerían muertos” (“El oscuro mundo de las brujas”, Eric Maple. Edit. Zig-Zag, Santiago, 1968. p.166).

3.- LA MARCHA HACIA LA MUERTE

Será por causa de las malas condiciones económicas y laborales de los habitantes de las aldeas y del campo, y de la promulgación de la “Poor Law Amendment Act” de 1834, más conocida como la “New Poor Law” (que, entre otras cosas, trasladaba a los trabajadores rurales sin empleo a las ciudades a casas de trabajos, que fueron consideradas verdaderas prisiones), John Thom iniciará su rebelión.
 
 
 

(Cartel crítico de la “New Poor Law”, donde se muestra cómo los pobres en realidad en vez de ser beneficiados, serían más bien esclavizados, por los burgueses)
 
 
El día 29 de Mayo de 1834, Courtenay y un grupo de campesinos y pequeños terratenientes realizaron una marcha de protesta con la usanza tradicional de llevar una bandera y una barra de pan colgada en una lanza. Thom iba sobre un caballo blanco (o gris, según otras fuentes).
 
Esta llamada a la huelga y a la insurrección generó la protesta de los poderosos ante el magistrado local, por lo cual se dio orden de arresto a Thom. Cuando ésta se iba a efectuar Thom le disparó a uno de los miembros que harían la detención, matándolo en el acto. Los demás aprehensores huyeron y un batallón de cien soldados se dirigió a su persecución. Los seguidores de Thom y él, sabiendo de la noticia de la llegada de los militares, se refugiaron en el bosque, y se prepararon para la batalla. Horquetas y utensilios de labriego se enfrentaron a las ballonetas. La lucha era desigual. No había esperanza para los campesinos. Thom y ocho de aquéllos murieron.
 
Sus cuerpos fueron llevados a la posada “Red Lion” (otra vez el león) en Dunkirk (Dunkerque o Dunquerque, en español). Se cree que en poco tiempo doscientas mil personas habían visitado el lugar, para obtener reliquias de los caídos y honrar y venerar a Thom.
 
Había nacido la leyenda.
 
Su corazón incluso fue guardado más de un siglo, por sus fanáticos, pues se creía que Thom era inmortal...
 
Existe una placa conmemorativa en honor de Thom y sus seguidores en Hernhill, Kent, Inglaterra.

4.- CONCLUSION
 
Para finalizar este breve trabajo, quisiera hacer algunas consideraciones sobre la vida y el misterio de Thom. Las dividiré en consideraciones físicas y metafísicas.
 
A.- CONSIDERACIONES FÍSICAS:
a) Siempre quedarán dudas sobre la locura de Thom. No sería extraño que por venganza de sus enemigos (que los tenía, y muchos en número y bastante poderosos) hubiese estado asilado y se lo considerase demente.
 
b) La protesta de Thom muestra el espantoso estado económico en que vivían los hombres del campo de la Inglaterra del s.XIX. La “New Poor Law”, según éstos, no venía a mejorar su situación precaria, sino por el contrario los forzaba a un trabajo en verdaderas cárceles, y los alejaba de su hogar (el campo) para llevarlos a la ciudad.
 
c) Las reclamaciones de Thom señaladas tanto en sus discursos como en su periódico “The Lion” han sido estimadas por sus estudiosos como muy avanzadas para su tiempo y del todo sensatas. Entre ellas, una mejor distribución de las riquezas, análisis sobre los impuestos, igualdad en el sufragio, etc.
 
d) Para el estudio de las protestas antiburguesas la de Thom y sus adherentes deberá ser considerada como un material de valor. También para lo que dice relación con el cambio histórico referido a la migración campo-ciudad, y de cómo ésta afectó de manera aplastante al primero.
 
e) No deja de llamar la atención que un hecho más o menos similar haya ocurrido en tierras inglesas. Me refiero a “La Rebelión de War Tyler” o “Revuelta de los Campesinos de 1381”, en la cual el campesinado motivado por algunos clérigos se enfrentaron contra el rey por la injusta situación laboral derivada de la promulgación del “Estatuto de los Trabajadores”.
 
f) La “Batalla del Bosque de Bossenden”, que libró el soñador Thom y sus adeptos, será estimada por algunos como “la última batalla librada en suelo inglés”, hecho altamente significativo.
 
 
B.- CONSIDERACIONES METAFÍSICAS
 
a) Thom se presentaba como alguien que tenía poderes especiales, un auténtico Mesías para el campesinado. Sus discursos estaban basados en citas bíblicas. No era el simple líder político. Los seguidores de Thom incluso lo consideraron inmortal. Sus pertenencias, cabellos y corazón fueron vistos por aquellos como reliquias santas.
b) Es interesante ver cómo el símbolo del león se presenta en la vida de Thom. Al igual que el William Courtenay que vivió durante 1475 a 1511, usó el león como estandarte. En vida, publicará en su periódico, llamado “The Lion” (El León). Ya muerto, su cuerpo será llevado a la posada “Red Lion” (León Rojo).

                        

Sergio Fritz Roa, 18 de diciembre de 2015, cerca de la celebración del Sol Invictus.

FUENTES:
1) “El oscuro mundo de las brujas”. Eric Maple. Edit. Zig-Zag, Santiago, 1968.
2) https://archive.org/details/lifeextraordinar00cantrich
3) http://listverse.com/2015/09/08/10-strange-messiah-claimants-and-heralds-to-the-second-coming/
4) http://www.nationalarchives.gov.uk/education/resources/1834-poor-law/
5) https://en.wikipedia.org/wiki/John_Nichols_Thom
6) https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Bossenden_Wood

domingo, septiembre 27, 2015

EL MISTERIO DE LOS TÚNELES DEL DESIERTO DE ATACAMA (Sergio Fritz Roa)

 

(Desierto de Atacama. Fotografía del autor)




1.- DE LIBROS, PAISAJES Y HOMBRES

Como librero fui invitado el año 2011 a una feria del libro que se realizaría en Iquique, en el norte de Chile. Recién estaba empezando en el oficio y la idea me pareció atractiva. Estuve allí prácticamente un mes trabajando: unas dos semanas a la entrada del Mall de la Zofri (“Zona Franca de Iquique”) y una semana y media en la plaza de armas de la ciudad de Iquique. La experiencia fue bellísima: pude conocer a gente interesante y amable, y disfrutar de un paisaje muy distinto a la capital.




(Iquique. Algunos puestos de la feria de libros de julio de 2011. Fotografía del autor)


Me pude quedar en el departamento de un amigo, quien hacía unos pocos años había llegado a la ciudad, proveniente como yo de Santiago. Un día que tuvimos los dos libre, me llevó en su camioneta hacia Humberstone, el pueblo salitrero, que hoy se conserva como un museo. Tanto en ese viaje como en la ida y vuelta a Santiago, pude contemplar el Desierto de Atacama. Es un espectáculo impresionante: un silencio y soledad habitan allí, que nos sumergen en contemplación profunda. Se sabe que las momias más viejas han sido halladas no muy lejos de Iquique, en la ciudad de Arica. Y fue en el desierto de Atacama donde el padre Le Paige, jesuita (dato que deberá tenerse en mente) en San Pedro de Atacama, halló gran cantidad de esqueletos, momias y material lítico de la llamada “Cultura San Pedro”. Hoy en su honor existe el Museo Arqueológico R. P. Gustavo Le Paige, donde puede verse parte de sus hallazgos.

¿Quienes vivieron allí? La cultura Chinchorro, los atacameños y otros pueblos quizá muy anteriores. Sin duda, pueblos de los que sabemos muy poco y respecto a los cuales aun nos queda mucho por investigar y conocer. Aunque se establece que su llegada al norte dataría de unos 11.000 años atrás, no sería raro que próximas investigaciones nos lleven a periodos aun más antiguos.


 (Una momia en el Museo del Padre Le Paige)


Mi estadía fue muy curiosa, porque presencié un fenómeno rarísimo, que se llamó por algunos “Tormenta Roja”. La ciudad estaba con nubes púrpuras, hubo lluvia, frío y mucho viento. ¡Algo desconocido en el “desierto más árido del mundo”! También tomé unas fotos muy extrañas a mi regreso, cuando ¡incluso había nevado en ese páramo! Y escuché un relato sobre un curioso ser que se vio antes de la tormenta, como presagiándola (Ver:http://nyermia.blogspot.cl/2011/07/el-extrano-ser-de-iquique.html).


(Un hecho increíble: el desierto nevado. Fotografía del autor)





(Extraña fotografía tomada de regreso del norte en julio de 2011. Fotografía del autor)



Y, como dije, además de los conmovedores paisajes nortinos, pude conocer a personas afables y de gran interés. Entre ellas, a un hombre de una cuarenta y cinco a cincuenta años aproximadamente, quien me habló de la existencia de misteriosas cuevas en el norte, que no correspondían a las clásicas de piratas ni de mineros, sino unas que conectaban con extensos caminos subterráneos, pero que estaban en la actualidad cerradas… Nadie sabía quien o quienes la habían construido; pero era claro que provenían de tiempos previos a la llegada de los españoles a esta zona del mundo.

Como la conversación se dio en un momento en que yo estaba trabajando en la feria de libros, atendiendo al público, aquélla fue interrumpida y no duró más de media hora. Luego debí despedirme de este hombre, sin poder anotar sus datos.

Con los años, el interés por el misterio de los túneles del desierto de Atacama aumentaría en mí, al nivel de empezar a juntar material sobre el mismo.


2.- DONDE SE HABLA DE LA FUNDADORA DE LA TEOSOFÍA Y DE LO QUE HABRÍA OÍDO EN PERÚ Y ARICA


La fundadora de la “Sociedad Teosófica” (o teosofismo, según su crítico René Guénon), Helena Petrovna Blavatsky en uno de los tomos de “Isis sin velo”, se refiere a la existencia de un sistema de túneles en Perú y el actual norte de Chile. Uno de estos llegaría a “Trapaca y Cobijo”, debiendo entenderse por ello Tarapacá y Cobija.

Blavatsky menciona que cerca de Arica habría “una enorme y solitaria roca cortada casi a pico y sin visible enlace con la cordillera de los Andes. Era la tumba de los incas” .

Y también:


Una de estas losas intercepta la galería por la parte de Lima, y la otra por la de Bolivia. Esta última rama se dirige hacia el Sur y pasa por Trapaca y Cobijo, porque Arica no está muy lejos del riachuelo Payquina que separa Perú de Bolivia.


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domingo, julio 19, 2015

UN CTHULHU PRECOLOMBINO (Sergio Fritz Roa)





Desde hace un tiempo he ido recopilando material para un trabajo más extenso que éste, acerca de lo que llamaré "Lovecraft antes de Lovecraft", o "Los mitos de Cthulhu en América precolombina".

Mi idea es bastante lúdica, pero en todo JUEGO hay algo de FUEGO. O sea, por más inocente que parezca, puede que haya algo de compromiso y rebelión. No es raro que una pregunta de un niño contenga una fuerza sorprendente y nos lleve a serios cuestionamientos.

De la misma manera un pensamiento extravagante puede derivar en una construcción doctrinal, y hasta ser parte del credo de un colectivo.

¿Si hubiese un mundo lovecraftiano antes que el mismo H.P.Lovecraft hubiese nacido? Y, ¿si su panteón macabro tuviera cientos o quizá miles de años antes de haber surgido de la mente de Lovecraft?

La América antes de Colón, la América de los orígenes misteriosos, nos da una cantidad impresionante de "pruebas" de esta alocada tesis. Su escultura en especial es muy "lovecraftiana". He recopilado gran información al respecto; pero, hoy solo quería mostrar un ejemplo de este trabajo lúdico. 

Se trata de una comparación entre un monolito impresionante en tamaño y estilo, de la ancestral Nicaragua; y el dibujo que Lovecraft realizara a pedido de su amigo Robert H.Barlow, el año 1934, de Cthulhu, un dios-monstruo que habitaría en la costa del Océano Pacífico.

El primero lo hallé por primera vez en un monográfico llamado "Idolos de Nicaragua", Álbum I, Departamento de Arqueología y Antropología, UNAN, Editorial Universitaria de la UNAN, Managua. El compilador del material fue Frédéric Thieck. No tiene fecha de edición. Y es una reproducción de una lámina del Tomo II del libro "Squier`s Nicaragua" (Ed. 1856). Previamente publicado en "Travels in Central America, Particularly in Nicaragua; with a Description of its Aboriginal Monuments, Scenery and People, their Languages, Institutions, Religion, &c"., Ephraim George Squier, New York: D. Appleton & Co., 1853.

El mismo Squier quedó sorprendido con esta escultura a tal nivel que señaló: "I never have seen a statue which conveyed so forcibly the idea of power and strength."  Y su forma le pareció "like some gray monster just emerging from the depths of the earth at the bidding of the wizard-priest of an unholy religion".

Veamos ahora las dos láminas y echemos a volar la imaginación... ¿Estamos frente a un Cthulhu prelovecraftiano?






El idolo nicaraguense, incluido en el libro de Ephraim George Squier.



El boceto de Cthulhu que dibujara H.P.Lovecraft para su amigo Robert H.Barlow. 


sábado, abril 25, 2015

EL CODEX SERAFINI





Entre las obras curiosas que se realizaron durante el s. XX está el "Codex Serafini".
Es un curioso libro escrito e ilustrado por el diseñador gráfico y arquitecto, Luigi Serafini en los años 70. De alguna forma recuerda al Manuscrito Voynich como a ciertas pinturas de los surrealistas. 
          Acá algunas imágenes de este impresionante libro, que nos muestra una parodia del mundo conocido, expresada en bellos colores.








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viernes, marzo 20, 2015

EL CANTO DE ZHOR, HIJO DE THRUUM (Sergio Fritz Roa)



He visto soles refulgiendo cobre en arenas de continentes ya desaparecidos.

He oído el cántico lúgubre de lobos en bosques nórdicos, bajo una luna enloquecida.

He subido a montañas donde hay altares con fuegos eternos.

No dejaré la Senda a pesar del cansancio.

No dudaré en hacer el Ritual cuantas veces haya que hacerlo.

La sangre es muerte; pero también es vida.

Mi espada necesita alimento y batallas.

No escojo; no dudo.

¡Avanzo!

Mientras, los perros del infierno son mis únicos amigos y huéspedes.



(20 de marzo de 2015)